スーパーフォーミュラ最終戦 JAF鈴鹿グランプリ

WTCRが鈴鹿にやって来る!
【第4回】ツーリングカーの達人たちは鈴鹿をどう攻める?

WTCRが鈴鹿にやって来る!【第4回】ツーリングカーの達人たちは鈴鹿をどう攻める? ツーリングカーレースの頂点に位置するWTCRが鈴鹿にやってくる!
 いよいよ10月26日(金)〜28日(日)、鈴鹿サーキットを舞台にWTCR世界ツーリングカーカップが日本で初めて開催される。今回は全日本スーパーフォーミュラ選手権との併催ということもあり、アジア最速フォーミュラとツーリングカー世界最高峰が同時に楽しめる週末となる。全日本スーパーフォーミュラ選手権は、もちろんタイトル争いが最大の注目だが、WTCRは初開催。どんな見どころがあるのか4回に分けてお届けしよう。

 4回目にお届けするのは、WTCRに参戦するドライバーたち、そしてレースの見どころをご紹介しよう。今回も文章執筆には、2017年まで開催されていたWTCC世界ツーリングカー選手権に参戦していた道上龍選手、そしてSUPER GTのチームメイトで、スーパー耐久では実際にシビックをTCRでドライブしている大津弘樹選手にご協力いただいた。

ツーリングカーの世界的トップがそろう

 WTCR世界ツーリングカーカップは、2017年まで開催されていたWTCC世界ツーリングカー選手権と、TCR規定のトップカテゴリーだったTCRインターナショナル・シリーズが実質的に統合されたようなかたちに近い。

 そのため、出場するドライバーの顔ぶれも、「WTCCに出場していたドライバーとTCRインターナショナルのドライバーが揃ったような(道上龍選手)」印象になっている。そして、今季強さを発揮しているのは、元F1ドライバーでWTCCに長年出場していたガブリエル・タルキーニ選手を開発ドライバーに据えたヒュンダイ勢だ。

 チームは、ガブリエル・タルキーニ選手、そしてWTCCでHonda陣営を引っ張ったノルベルト・ミケリス選手を擁するBRCレーシングチーム、そしてWTCCの絶対的王者だったイバン・ミューラー選手、WTCC最後のチャンピオン、テッド・ビョーク選手を擁するイバン・ミューラー・レーシングの2チーム。こちらの顔ぶれは非常に老獪かつ強力だ。
WTCRが鈴鹿にやって来る!【第4回】ツーリングカーの達人たちは鈴鹿をどう攻める? WTCCに長年出場していた
ガブリエル・タルキーニ選手を開発ドライバーに
 Honda・シビック・タイプR勢では、こちらもWTCCのトップドライバーだったエステバン・グエリエリ選手とヤン・エルラシェール選手、名手ジェームス・トンプソン選手らを擁するオールインクルーシブ・ミュニッヒ・モータースポーツ、また日本でもおなじみトム・コロネル選手を擁するブーツェン・ジニオンなど、こちらもメンバーとしては負けていない。

 アウディ勢では、TCRの主役のひとりだったジャン・カール・ベルネイ選手、またフォルクスワーゲンでは、セバスチャン・ローブ・レーシングから参戦するロブ・ハフ、メディ・ベナーニ選手といったところも見逃せない存在。アウディのフレデリック・ベルビシュ選手やゴードン・シェドン選手なども、TCRで速さをみせてきた若手ドライバーだ。

「今年出ているドライバーでは、やっぱりヒュンダイのイバン・ミューラー選手とかテッド・ビョーク選手なんかはやっぱり速い印象ですね。そこにガブリエル・タルキーニ選手が前半の好調さを維持したまま、ランキング首位を走っていますからね。やっぱりスゴい。ヒュンダイはずっとガブリエル・タルキーニ選手が開発してきましたし、あの人のベースにクルマがなっていると思います。あの3台は安定していますよね」と道上龍選手は解説してくれた。
WTCRが鈴鹿にやって来る!【第4回】ツーリングカーの達人たちは鈴鹿をどう攻める? アウディ勢の主役
ジャン・カール・ベルネイ選手

WTCRドライバーの妙技に期待

 そんな多彩なドライバーがそろうWTCR鈴鹿。「ドライバーのレベルは高いですよ。ハイパワーのFFに慣れて来た連中ですから」と道上龍選手も鈴鹿でのバトルを楽しみにしているようだ。

 また、道上龍選手のSUPER GTのチームメイトである大津弘樹選手も、TCRをふだんからドライブしていることもあり、「WTCRは、テレビで観たことはありますが、生では観たことがありません。よく道上龍選手が道中『昨日のレースはこんなだったぞ』って見せてくれたりするので、今から現地が楽しみです(笑)」という。

「やはりWTCRのドライバーが、どういった走りで鈴鹿を走ってくれるのかは気になりますね。昨年のWTCCを観ていても、縁石に思いきり乗ったりしている。スプリントならではの戦い方もあると思うので、どういった差があるのかはすごく気になっています」

「僕もたぶん観戦しにいくと思います。S字の走り方はすごく気になりますし、レースは日立オートモティブシステムズシケインで面白い展開になるのではないでしょうか。クルマの限界を知っているからこそ楽しめると思います。すごく楽しみです!」

 道上龍選手も大津弘樹選手も、レースを心待ちにしているというWTCR鈴鹿ラウンド。未知なるツーリングカーバトルはいったいどんな展開になるだろうか…!?
写真提供:WTCR

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